解读明清“三大贡木”及其历史渊源

【摘要】:
明清两代的“三大贡木”是指红木的前三甲:“一黄”“二紫”“三红”。“一黄”即海南黄花梨。黄花梨材质坚硬,质地细腻,呈黄褐色的色调,纹理或隐或现,有结疤的地方呈现出铜钱大小的圆晕形花纹,俗称鬼脸。自然美观,香气持久。黄花梨木的工艺性能十分优越,缩胀率小,不易变形,手感温润,坚同耐腐,是专做贵重家具和雕刻工艺品的上等材料,明代考究的家具都首选黄花梨。散发的降香味能使人闻香开窍,且降血压,被称为降压木,

明清两代的“三大贡木”是指红木的前三甲:“一黄”“二紫”“三红”。

“一黄”即海南黄花梨。黄花梨材质坚硬,质地细腻,呈黄褐色的色调,纹理或隐或现,有结疤的地方呈现出铜钱大小的圆晕形花纹,俗称鬼脸。自然美观,香气持久。黄花梨木的工艺性能十分优越,缩胀率小,不易变形,手感温润,坚同耐腐,是专做贵重家具和雕刻工艺品的上等材料,明代考究的家具都首选黄花梨。散发的降香味能使人闻香开窍,且降血压,被称为降压木,《本草纲目》、《海药本草》、《本草经疏》等医书著作都阐述了黄花梨的医疗作用

“二紫”即“木中之王”小叶紫檀,学名檀香紫檀,也是传统概念中唯一的紫檀木。小叶紫檀生长速度缓慢,百年不能成材,一棵紫檀需生长几百年以上才能使用,自古有寸檀寸金之说,十分珍贵。小叶紫檀比重大、油性强,花纹极少或接近于没有纹理与花纹。我国是紫檀木应用最多的国家。开始大量使用紫檀是从明代永乐年间开始,郑和下西洋后从东南亚带回了这种木材。《本草纲目》本部第三十四卷记载:“紫檀,咸,微寒,无毒;主治:止血,止痛,疗淋,敷刀伤”。由于木性优异,加之成材慢,导致了小叶紫檀制成的家具市场价值越来越高。

“三红”指老红木,即老挝大红酸枝。酸枝木具酸香味,木质坚硬油性大,黑筋明显。老挝大红酸枝纹理颜色变化较大,会形成波浪纹及山峰纹等色彩斑斓的山水画图案。在明清两代,老红木与小叶紫檀、黄花梨并称为宫廷专用的“三大贡木”。

从明清时代的王公贵胄,到现如今的平民百姓,“三大贡木”素来傲视于其它红木,受到市场的热捧,甚至被视为奢侈品,对于“三大贡木”在红木家具市场的影响力,大家已经了然于心。但对“贡木”的真正意思,“三大贡木”背后的历史渊源,人们却鲜少关注。

“贡木”的真正意思到底是什么?首先我们可以从“贡”字的意思去分析。“贡”,多用于下级献东西给上级,在古代,是指臣下或属国把最好的物品挑出来进献给帝王。因此,“贡木”可理解为是属国或臣下挑选出来的、并用来进献给帝王的优质木材。进贡,是封建社会君主对地方有效统治的一种维系象征,也是封建礼制的需要。一般臣下或属国会挑选“地域最优质”的物品进贡以表达对皇权的敬重。因此,“贡木”不仅寓意木材材质优越,还寓意着尊贵与敬重。

在封建社会,皇权是至高无上的,皇宫里的制品多以皇帝喜好为主。能工巧匠们按照皇帝的审美情趣,发挥最精湛的工艺技术,将贡木制作成符合皇帝喜好与宫廷气派的贡木制品。在贡木家具上雕“龙”图案就是典范。长久发展下来,贡木制品自热而然地蕴含了丰富的宫廷气息,体现着皇室“至高无上,唯我独尊”的宫廷文化。

明清宫廷一般不向商人购买硬木,而是规定由各地进贡。据万历年间的《工部厂库须知》记载:“广东布政司每年应解……花梨木十段、紫榆木(紫榆为紫檀的别名)十段……送御用监交收”。这里规定的是广东省的年进贡额,由于贡木生长速度缓慢,民间贡木资源有限,因此规定的进贡额也不算多。由于贡木资源稀少,无论是宫廷还是民间都非常注重对贡木的利用,做工讲究精雕细刻。因此,“贡木”也寓意着珍稀与贵重。贡木制成品则寓意工艺精湛。

郑和七下西洋及海运开放,不仅引入大量坚硬、细腻、纹理好的木材,还促进了中外文化和生产技术的交流,家具制造业空前繁荣。其中海南黄花梨、小叶紫檀及老挝大红酸枝三大贡木受到宫廷珍视,也由此引来百姓的贡木制作热潮。百姓向往使用贡木制品,为的就是能够像王公贵族一样,获得最优质的享受。这种观念沿袭至今,使得很多贡木制品仍保留着宫廷的设计风格与气派。可见,“贡木”还寓意一种生活品质与精神追求。

每一种木材背后都有其源远的历史和深厚的文化底蕴。“三大贡木”因被宫廷所珍视,常常被形容为“宫廷御用”,这也为其背后的历史底蕴增添了色彩浓厚的一笔,值得我们细细品味。 

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