中堂的起源

【摘要】:
距今两、三千年前的甲骨文、金文中已经有早期家具的形象痕迹,我们能从中看到人类从事祭祀活动的肢体语言与类似家具的物品组合而成的画面。在祖先的祭祀活动中,它们当时起着桌、案的功能。这些礼器从人类早期的祭祀活动逐渐延伸到劳动人民的日常生活,伴随着人类文明的发展,人们生活方式和居住环境的变化,使家具的产生成为必然,家具的用途越来越广泛,家具的品种不断得以丰富,慢慢产生案几类的家具,出现在从古至今几乎所用的


  距今两、三千年前的甲骨文、金文中已经有早期家具的形象痕迹,我们能从中看到人类从事祭祀活动的肢体语言与类似家具的物品组合而成的画面。在祖先的祭祀活动中,它们当时起着桌、案的功能。这些礼器从人类早期的祭祀活动逐渐延伸到劳动人民的日常生活,伴随着人类文明的发展,人们生活方式和居住环境的变化,使家具的产生成为必然,家具的用途越来越广泛,家具的品种不断得以丰富,慢慢产生案几类的家具,出现在从古至今几乎所用的家居场合。

  中堂家具的独特地位,跟中堂的特殊来历是分不开的。据载,中堂之说起于唐朝,因唐、宋两代把政事堂设在中书省内,为宰相处理政务的地方,中堂因宰相在中书省内办公而得名,后随称宰相为中堂。中堂,居宰相名臣之位,处宅府显耀之地。中堂由国务政事而来,中堂家具在传统家居中的地位之尊,由此可见,在传统家居的布局中,厅堂布局是最为讲究,最为严格的,中堂家具作为中国传统家居中的必备,它以厅的中轴线为基准,墙壁前放长条案,条案前是一张四仙或八仙方桌,左右两边配扶手椅或太师椅,家具整体采用成组成套的方式对称摆放,体现出庄重、高贵的气派。

  中堂的功能一般分为会客、行礼仪和佛堂三类。有别于书房的私密和封闭,堂屋是主人会客,家族行礼仪的重要场所,会客和行礼仪讲究的是主宾、尊卑、上下、长幼关系,这种关系严谨地传达着中国人“孝悌忠义”的伦理观。中堂家具根据堂屋的用途,功能自然有所侧重。依照传统习惯,扶手椅或太师椅的座序以右主、左宾或左为上、右为下为序,无论长辈还是僚幕皆是按照顺序来入座,这里值得一提的是,即使是家族中位尊的主人,不行仪式之时,平时也只在右边落座,一是表示谦恭,二是虚位以待,因此,中堂的座椅不经常同时使用。当堂屋兼做佛堂时,则翘头案正中有设佛龛,或设置福禄寿三星,或供奉已故亲人牌位,案上配置香炉、蜡烛、花筒等五供,用于祈福和感念。

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